carregador d’imatge

El valor del servei constituent: a la temporada electoral i més enllà

El congrés té moltes responsabilitats que impliquen molt més que simplement fer i aprovar lleis. Són els representants de la gent, i amb aquest càrrec recau la responsabilitat d’utilitzar el poder de les seves oficines per ajudar els homes, les dones i els nens dels seus districtes.

Els serveis constituents són un dels deures més importants —també els actius— amb càrrec al Congrés. A tot el país, els legisladors tenen oficines estatals i de districte que s'utilitzen amb la finalitat de gestionar els casos constituents. El cost anual per a tots els serveis constituents del Congrés pot ser de fins a 400 milions de dòlars i això prové dels 550 milions de dòlars que es destinen a les oficines personals de tots els membres.

Aquestes oficines del Congrés tenen el poder de tractar una àmplia gamma de qüestions o problemes que els ciutadans puguin tenir amb el govern, especialment a nivell federal. Si es tracta d’una oficina de membres de la Cambra, poden preveure que s’ocupin desenes de casos constituents mentre que l’oficina d’un senador pot veure centenars en un moment determinat. Les agències que solen cridar més l’atenció són el Departament d’Afers de Veterans, l’Administració de la Seguretat Social, el Departament de Salut i Serveis Humans, el Servei d’ingressos interns i els serveis per a la ciutadania i la immigració; aquests problemes poden incloure una revisió important dels beneficis, una devolució d'impostos calculada incorrectament o una sol·licitud de targeta verda per a un membre de la família.

Aquests serveis constituents al Congrés de vegades es consideren com un departament d'atenció al client col·lectiu per al govern federal, tot i que les agències federals ja tenen els seus propis departaments d'atenció al client. Per tant, les oficines del Congrés tenen com a objectiu que el personal intervingui i ajudi la gent a navegar pel sistema o a implicar-se si el sistema ja ha fallat. Penseu-hi com a defensor dels consumidors: ajuden els ciutadans a navegar per la burocràcia i a traduir l'argot. Aquestes oficines del congrés també ajuden a informar els líders de les agències sobre lapsus menors, recurrents o fins i tot importants en el funcionament de la branca executiva.

Aquests serveis constituents poden resultar útils, sobretot quan hi ha una temporada electoral. Els serveis que prestaven als homes i dones que representen poden recórrer molt i els que se’n beneficien solen recordar l’ajuda que van rebre quan van a les cabines de votació. Un exemple de servei de constituents de qualitat que permet impulsar els vots és el líder de la majoria senadora Mitch McConnell de Kentucky. El 2014, McConnell va ajudar una dona a recuperar la seva filla que havia estat segrestada pel seu exmarit i portada a Àfrica. En treballar amb el Departament d'Estat, McConnell va poder ajudar a la dona a portar la seva filla de tornada a casa. Això va demostrar no només que havia estat un líder i polític efectiu a Washington, sinó que el va humanitzar per al públic.

Els serveis constituents continuen demostrant-se com un bé valuós per a l’oficina del congrés. Amb el poder que tenen per ajudar, és important que el públic aprofiti al màxim aquests serveis. Testimonis i ressenyes positives del servei rebut poden ser útils per mantenir aquesta persona al càrrec en les properes eleccions.

en English
X